Tag Archives: washington

Slik kan man også vise politiske voteringer

25 Feb

Få medier dekker amerikanske politikk bedre enn National Journal. Tunge data har de alltid hatt i sakene sine. Det siste året har de blitt mye bedre på nett også. Nå har de lagd denne stilige interaktive grafikken over fjorårets voteringer i Kongressen.

Veiviser for State Department dokumenter

30 Nov

I disse #cablegate tider med tusenvis av dokumenter fra den amerikanske utenrikstjenesten så er det greit å kjenne til  The National Security Archive som holder til i biblioteket ved George Washington University i Washington, D.C. Det er den organisasjonen som er flinkest i klassen til å hente ut dokumenter fra amerikanske myndigheter, spesielt U.S. State Department.

I forbindelse med det siste frisleppet fra Wikileaks så henter vi fram denne nyttige veiviseren for å tolke såkalte «cables» fra utenriksdepartementet. Den forklarer de forskjellige postene. Her er en liste over forkortelser og akronymer som ofte dukker opp i dokumenter fra det amerikanske utenriksdepartementeet.

Mange norske journalister, forfattere og forskere har tatt et dypdykk i arkivene til National Security Archive både på nett og i selve biblioteket. Vi har selv hatt med mange av dere på kurs dit. Det er fortsatt dokumenter i disse arkivene som er relevante for nåtiden. Ett eksempel skrev vi om i april i forbindelse med delelinjen i Barentshavet.

The National Security Archive bruker den amerikanske offentlighetsloven til å få nedgradert dokumenter fra det amerikanske utenriksdepartementet. I tillegg så systematiserer de en del av dokumentene som blir nedgradert ved NARA, det amerikanske riksarkivet. Du kan lese mer om Freedom of Information Act på denne Wikipedia siden.

Det tar ofte tid å få svar på en innsynsbegjæring i USA men FOIA er ikke bare for norske journalister som jobber langsiktig.  Selv om det kan bli en tålmodighetsprøve er det viktig å huske at det er en annen åpenhetskultur i USA. Ofte er det likegreit bare å ringe å spørre om informasjonen. FOIA er ofte siste utvei.

Mindre offentlige etater i USA kan være vel så relevante for norske journalister (vi håper vi kan nevne et eksempel her om ikke så altfor lenge). Der får man ofte svar i løpet av dager selv med en skriftlig innsynsbegjæring.

State Department og CIA er de to etatene som får flest innsynsbegjæringer. Det kan ta flere år så der er det viktig å prøve andre veier først. Vi har sendt noen tusen innsynsbegjæringer opp gjennom årene så har dere spørsmål om bruken av FOIA så er det bare å ta kontakt med oss på e-post eller telefon.

Noen nye og kule verktøy

19 Aug

Vi jobber oss igjennom sommerens e-post, sneglepost og annet lesestoff. Vi har samlet noe av det vi har funnet hvert å dele til nå i denne bloggposten.

Hva er hot på Facebook? Ta en titt på Booshaka.com.

Sunlight Foundation har igjen utviklet et nyttig og stilig verktøy. Godt eksempel på nettets fordeler selv om akkurat denne på penger og innflytelse i politikken ikke er så relevant for norske forhold. Metoden derimot kan brukes på andre tema. I Poligraft.com så limer du inn url’n eller tekst. Tilbake får du en analyse av og lenker til hvem som støtter politikeren økonomisk. Her er et eksempel fra en sak Politico skrev om president Obama og klima. Bransjestedet Poynter skrev dette om Poligraft.

Så en kort reklamepause: Er du opptatt av nettjournalistikk så arrangerer vi studietur til USA for STUP til våren. Der stikker vi innom blant annet Sunlight Foundation.

Endelig på nett: Foto- og multimediabloggen til Los Angeles Times. Mye bra journalistikk!

Enda et skrapeverktøy som Firefox add-on: OutWit Hub

Vi har nevnt Scraperwiki på bloggen tidligere. Paul Bradshaw har skrevet en kort og grei innføring i hvordan man bruker Scraperwiki.

Delelinje på 70-tallet; Frykt og avsky

28 Apr

Etter mer enn 40 års krangling, likegyldighet og avskrekking har Norge og Russland blitt enige om en delelinje i Barentshavet. Historiske, tidligere hemmelige dokumenter viser at norske toppolitikere midt på 70-tallet vekslet mellom å protestere mot Sovjetunionens maktspill, og å ville droppe hele Midtlinjeprinsippet mot suverenitet på Svalbardsokkelen.

Daværende utenriksminister, Knut Frydenlund, var i 1976 så frustert over det sovjetiske maktspillet om Barentshavet og Svalbard, at han i et møte med amerikanske diplomater foreslo at Norge kunne gå med på russernes forslag om å dele etter Sektorlinjeprinsippet mot at Norge fikk suverenitet på Svalbardsokkelen. Les dokumentet HER.

Ifølge deklassifiserte amerikanske diplomatdokumenter mente USAs ambassadør i Oslo, Bill Anders, at Frydenlund » Seems to have thrown up his hands in frustration at the Russians intrasigence on this issue.»

Ambassadøren hevdet også i dokumentene at Frydenlund balanserte på en stram line i forhold til protester mot russiske rakettoppskytinger i det aktuelle området, og ikke bli  oppfattet av den norske befolkningen som «veik» ved inngangen til et nytt Stortingsvalg.

Daværende statssekretær i Utenriksdepartementet, Thorvald Stoltenberg, så ikke de sovjetiske provokasjonene i det omstridte området som det største problemet. I følge de frigitte dokumentene skriver daværende Secretary of State i USA, Henry Kissinger, at Stoltenberg i et møte sa at «That’s boring». Stoltenberg var i følge Kissinger mer bekymret over at russerne skulle begynne å bore etter olje og gass i det aktuelle området. Og hva som ville skje dersom de fant det.

Nei til militærleger, ja til Pentagon-lobbying?

20 Apr

Aftenposten skrev i forrige uke om at militærleger er uønsket ved universitetsklinikk UNN i Tromsø. En gruppe leger vil ikke «åpne universitetssykehuset for kolleger som er formelt ansatt av Forsvaret og betjener soldater i krig.» Saken har pågått i noen år og nå har ledelsen ved sykehuset i Tromsø gitt opp ser det ut til. Helse Nord har flyttet stillingene til Bodø, og i følge Aftenposten så vurderer Forsvaret å flytte stillingene enda lenger sørover til Ullevål sykehus.

De ti legene ved sykehuset i Tromsø som er i mot dette skriver i et brev fra 2007: «At Fredsuniversitetet i Tromsø med sin universitetsklinikk UNN skal være leverandør av militært helsepersonell til militære operasjoner i krigs- og konfliktområder ledet av USA, er etter vår mening politisk uakseptabelt og uetisk.» Aftenposten lenker til brevet som kan leses i sin helhet hos NRK.

Ti år tilbake i tid. I 1999 hyret universitetssykehuset i Tromsø inn American Defense International Inc, et konsulent- og lobbyfirma i Washington, D.C. I følge dokumenter fra American Defense International fikk selskapet opp i mot 1 million kroner fra universitetssykehuset i Tromsø i 1999 og 2000 for å påvirke beslutningsprosessen rundt telemedisin i Kongressen og Pentagon. ADI jobbet spesifikt opp mot budsjett- og lovforslag i Kongressen ved å møte politikere. Selskapet hadde også møter med representanter fra Pentagon.

En av Kongsbergs beste menn?

8 Feb

I helgen protesterte Changemaker mot manglende kontroll på norsk våpeneksport. En sammenstilling i nyhetsmagasinet Ny Tid viste at Kongsberggruppen og Nammo har solgt våpen for 17.1 milliarder siden 2000.

I dag gikk en av støttespillerne for norsk våpeneksport i USA bort. John P. Murtha, kongressrepresentant fra Pennsylvania, døde i dag. Han ble 77 år gammel. Kongsberggruppen holder til i Johnstown, Pennsylvania. Det er ingen tilfeldighet.

Etter at vi skumleste Ny Tid på toget så satte vi av tid til en liten gjennomgang av Nammo og Kongsberggruppens lobbydokumenter i Kongressen. Fra 2000 til 2005 så brukte Nammo 140.000 dollar på lobbyister i USA. Kongsberggruppen har blitt 780.000 dollar «fattigere» fra 2000 til 2009 men sikkert rikere når det gjelder antall kontrakter. Det som hadde vært interessant er å se på mulige økonomiske bidrag fra fagforeninger, ledelse og ansatte hos Kongsberggruppen i USA til Murthas valgkamper opp gjennom årene.

Ser man nærmere på hva andre norske selskaper (hvor staten er involvert) bruker på lobbyvirksomhet i USA så er det overraskende lite. Kanskje legger man litt for stor vekt på regjeringsapparatet? Da har man ihvertfall ikke helt skjønt hvordan Washington fungerer…og så kan man klage så mye man vil på manglende kontrakter fra amerikanske myndigheter. Det er folk som Murtha man må kultivere.

Murtha var den første krigsveteranen fra Vietnam som ble valgt inn i Kongressen.  Han var en av demokratenes viktigste forsvarspolitikere samtidig som han var en av de politikerne som best klarte å øremerke midler  til forsvarsprosjekter og andre offentlige prosjekter til sitt distrikt.

Disse to artiklene fra The New York Times (Nov. 18, 2005 og Okt. 2, 2006) summerer på en god måte opp Murtha og hans politiske karriere.

Kartlegg Obama

11 Jan

Vi skrev om besøksloggen til Det hvite hus tidligere. The Washington Post bidrar til at det er enda lettere å følge med på hva President Barack Obama holder på med. In Obama’s Words er en samling av alle talene som presidenten har holdt siden innsettelsesseremonien i januar 2009.  Det er mange lignende eksempler. The New York Times samlet for eksempel alle talene fra presidentinnsettelsene fra 1789 til Obamas i fjor slik at man kan se hvilke ord som ble brukt mest.

Den andre databasen til The Washington Post gir dere en oversikt over hvilke politiske saker, politikere, lobbyister, interessegrupper, ambassadører og vanlige borgere Obama setter av tid til. Sjekk databasen POTUS Tracker. Stilig. Skulle hatt en for våre folkevalgte også.